Visiter la centrale hydroélectrique de Beauharnois
Maquette de la centrale hydroélectrique de Beauharnois - Photo de LM Le Québec

Visiter la centrale hydroélectrique de Beauharnois

Saviez-vous que vous pouvez visiter la centrale hydroélectrique de Beauharnois, située à moins d’une heure de Montréal ?

Et pourquoi, me direz-vous, visiter cette centrale hydroélectrique de Beauharnois ?

Les raisons sont multiples !

  • cette centrale hydroélectrique est un site classé monument historique national au Québec,
  • elle est l’une des plus grandes centrales hydroélectriques au fil de l’eau du monde,
  • la production d’hydroélectricité est une des activités économiques majeures du Québec. Sa production est effectuée par la société d’État Hydro-Québec, un fleuron québécois,
  • Hydro-Québec est le principal producteur d’électricité au Canada (avec ses 63 centrales hydroélectriques) et l’un des plus grands producteurs mondiaux d’hydroélectricité,
  • la centrale hydroélectrique de Beauharnois est un symbole de l’art déco au Québec,
  • ou encore, tout simplement pour comprendre comment est produit l’électricité au Québec !

Où trouver la centrale hydroélectrique de Beauharnois ?

  • Comme son nom l’indique, la centrale hydroélectrique de Beauharnois est située … à Beauharnois, en Montérégie, au Sud de Montréal !
  • En partant du Sud-Ouest de Montréal, comptez environ 45 minutes pour y accéder (avec une circulation fluide).
  • Lorsque vous arrivez sur le site d’Hydro-Québec, assurez-vous de bien suivre les panneaux « Visite guidée gratuite » qui vous orientent vers le Centre d’interprétation d’Hydro-Québec.
  • Voiture Communauto – Nous avons utilisé une voiture Communauto pour aller à la centrale hydroélectrique de Beauharnois, au départ du Sud-Ouest de Montréal !
    • Coût: environ 53 $ (taxes et essence incluses)
    • Durée de la réservation: 9h45
    • Distance: 96 km

Inscription à la visite guidée

  • Inscription requise 24h à l’avance: vous devez vous inscrire par email ou en téléphonant. Vous trouverez tous les détails de votre inscription ici.
  • Durée de la visite : environ 90 minutes
  • Heure de la visite: selon la période de l’année, Hydro-Québec offre plusieurs visites guidées à différentes heures de la journée. Hors période estivale, les visites ont lieu uniquement en fin de semaine. Pensez à vérifier les heures de visites sur le site d’Hydro Québec.
  • Prix de la visite : c’est gratuit!
  • Assurez-vous :
    • d’arriver quelque temps avant l’heure de la visite car Hydro-Québec doit valider votre identité,
    • de porter des chaussures fermées. Sinon, vous ne pourrez pas assister à la visite guidée de cette centrale hydroélectrique,
    • de porter votre masque !

Ce que vous allez apprendre lors de la visite guidée

  • l’importance de cette centrale hydroélectrique de Beauharnois dans le parc d’électricité d’Hydro-Québec,
  • les différents types de centrales hydroélectriques : vous comprendrez alors ce qu’est une centrale hydroélectrique au fil de l’eau,
  • la raison pour laquelle cette centrale hydroélectrique a été construite à cet endroit en particulier,
  • les différentes étapes de la construction de cette centrale,
  • comment fonctionne une centrale hydroélectrique,
  • la vision d’une personne pour construire cette centrale hydroélectrique et le canal de Beauharnois,
  • l’importance des énergies renouvelables au sein du parc d’Hydro-Québec,
  • etc.

Ce que j’ai aimé de la visite guidée

  • Visite en petit groupe – la visite guidée est effectuée par groupe de 10 personnes maximum. Ce nombre est dû à la Covid-19 qui limite le nombre de personnes dans un groupe. J’apprécie particulièrement des visites guidées en petit groupe puisque cela permet une communication plus fluide entre le groupe et la guide. Alors, profitez-en !
  • Projection d’un film – Au début de la visite guidée, vous serez rassemblé dans une salle où la guide présente brièvement la centrale hydroélectrique de Beauharnois et projette ensuite un film d’environ 12 minutes. 
    • Ce film retrace l’histoire de la construction de cette centrale hydroélectrique.
    • Il met également en valeur l’impact de l’art déco dans la construction de cette centrale hydroélectrique. L’art déco est une tendance architecturale très présente au Québec entre les années 20 et les années 50. Nous avons d’ailleurs consacré une série de 3 articles sur les édifices art déco à Montréal.
  • Le fonctionnement d’une centrale hydroélectrique – J’ai ensuite particulièrement apprécié la démonstration faite par la guide du fonctionnement d’une centrale hydroélectrique grâce à une animation visuelle illustrant très bien la façon dont l’électricité est produite.
  • Maquette de la vue extérieure de la centrale – Ensuite, nous sommes dirigés vers la maquette de la centrale hydroélectrique de Beauharnois qui nous permet de réaliser sa longueur impressionnante de plus de 900 mètres !
    • La maquette permet aussi de mieux comprendre les différentes étapes de la construction de la centrale.
  • Port d’équipements obligatoires – Avant d’aller visiter l’intérieur de cette centrale hydroélectrique de Beauharnois, nous devons nous équiper:
    • d’un casque,
    • de lunettes ou de sur-lunettes,
    • d’écouteurs,
    • en plus – bien sûr – de notre masque que l’on doit garder pendant toute la visite guidée.
  • L’intérieur de la centrale hydroélectrique – Le reste de la visite guidée s’effectue au sein même de la centrale hydroélectrique de Beauharnois.
    • Lorsque l’on passe la barrière extérieure du site, c’est le moment de ranger vos téléphones ! Vous ne pourrez plus prendre de photos !
    • Pensez à regarder la porte Art déco, sur votre gauche, lorsque vous rentrerez dans la centrale.
    • Cette partie de la visite montre les 36 groupes turbines-alternateurs permettant la création d’électricité, alignés au sein de cette centrale hydroélectrique de Beauharnois. 
    • Lorsque vous serez au 1er étage de la centrale, vous aurez alors une vue en plongée sur les 36 machines. Nous avons eu la chance qu’une de ces machines était à l’arrêt pour rénovation. Nous avons donc pu découvrir d’un peu plus près l’intérieur de ces grosses machines.
    • Vous apprendrez également lors de cette visite guidée que les grosses boites électriques, bien qu’elles paraissent être d’un certain âge, sont en réalité à la fine pointe de la technologie. Leur aspect extérieur a été conservé pour des fins historiques !
  • Cette partie de la visite peut vous paraître un peu théorique puisque, bien sûr, on ne voit pas le produit fini: l’électricité est un produit fini « invisible ».
    • De façon similaire, on ne peut pas réellement voir l’intérieur des grosses machines qui fabriquent l’électricité.
    • Par contre, cette vue d’ensemble est très utile pour mieux comprendre le fonctionnement d’une centrale hydroélectrique.
  • Musée au centre d’interprétation – La visite prend fin à la sortie de la centrale hydroélectrique. Mais, si vous voulez parfaire un peu votre connaissance, il est toujours possible d’aller dans le musée du Centre d’interprétation (au niveau de l’accueil) qui fournit des informations complémentaires.

Ce que j’ai moins aimé de la visite

  • Là encore, je n’ai aucune critique à apporter à cette visite guidée que j’ai beaucoup appréciée.
  • Certes, beaucoup peut être dit sur la production d’électricité et le rôle d’Hydro-Québec dans la société québécoise.
    • Il est difficile de tout concentrer en 1h30 !
    • Personnellement, je trouve qu’une 1h30 est une période suffisamment longue pour pouvoir maintenir sa concentration.
  • Cette visite guidée s’adresse donc à un public amateur et sans connaissance (ou peu) sur la production d’électricité ou sur Hydro-Québec de façon générale.
    • Si, par contre, vous avez déjà une connaissance poussée dans ce domaine, peut-être que vous n’apprendrez que peu d’informations.

Et après la visite ?

Après cette visite guidée, nous avons décidé de marcher sur les 3 ponts traversant les petites îles situées juste en face de cette centrale hydroélectrique de Beauharnois, sur la rue Melocheville.

Vue des ponts de la rue Melocheville

Pourquoi marcher sur ces ponts ?

Tout simplement, pour apprécier la longueur impressionnante de cette centrale (qui est de plus de 900 mètres de long !) et de pouvoir prendre des photos.

Le trottoir piéton de cette route est situé du côté du lac Saint-Louis, ce qui rend la prise de photos plutôt difficile.

Pour de belles prises de vues, allez tout au bout de cette série de 3 ponts, jusqu’à la fin de la centrale électrique.

Vous pourrez alors traverser la route et vous aurez, à certains endroits, la possibilité de pouvoir prendre des photos de la longueur de la centrale.

Une petite faim ? Patate Mallette !

Si vous avez une petite faim, pourquoi ne pas aller au casse-croûte « Patate Mallette » à Beauharnois, situé à environ 5 minutes en voiture de la centrale hydroélectrique de Beauharnois.

Nous avons choisi un « Burger au poulet », un « Burger super garni » et des frites. Le « burger tout garni » et les frites étaient particulièrement bons !

Patate Mallette est très populaire, notamment en ce samedi du mois de juillet.

Donc, attendez-vous à faire un peu d’attente avant de pouvoir passer commande.

Toutefois, le processus de commande et de service est très bien organisé. Même si vous trouvez que la ligne d’attente est un peu longue, vous serez tout de même rapidement servi.

Nous sommes allés manger dans le parc Sauvé, situé à quelques pas seulement de Patate Mallette. La vue sur le lac Saint-Louis y est très agréable.

Une crème glacée ? La crème des Glaces !

Et puis, pour bien finir la journée pour les gourmands ou les gourmets, vous pouvez prendre une crème glacée chez La Crème des Glaces, située juste en face de Patate Mallette.

Les portions y sont très généreuses et vous aurez un choix important de garniture.

J’ai choisi un cornet de crème glacée enrobé de chocolat belge: le chocolat était vraiment très bon !

La crème glacée aussi, bien sûr !

Pour conclure

  • Si vous avez envie de découvrir le Québec et ses fleurons économiques, pensez à vous inscrire à la visite guidée de la centrale hydroélectrique de Beauharnois !
  • La visite guidée est gratuite et elle vous fera comprendre le fonctionnement d’une centrale hydroélectrique.
  • Une visite vraiment agréable et intéressante.

Vous avez visité cette centrale hydroélectrique de Beauharnois ? Pensez à me faire part de votre appréciation de la visite dans les commentaires ci-dessous !

Cet article a 4 commentaires

Laisser un commentaire