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Exporail - Photo de LM Le Québec

L’Exporail à Saint-Constant

Si vous cherchez une activité en famille à proximité de Montréal, le musée ferroviaire canadien connu sous le nom d’Exporail est une destination agréable à moins d’une heure de Montréal, sur la Rive-Sud.

Vos jeunes enfants s’émerveilleront devant les nombreux trains.

Si vous cherchez un musée dédié à l’histoire de l’industrie ferroviaire au Canada, votre visite risque cependant de vous laisser un peu sur votre faim.

Exporail offre généreusement la gratuité tous les 1er dimanches du mois (sans réservation). Pour les autres jours, la réservation est nécessaire.

Voici notre retour d’expérience.

Pourquoi aller à Exporail ?

  • Exporail, c’est une collection impressionnante de locomotives et de wagons. On retrouve ces locomotives et ces wagons dans:
    • le Pavillon Angus: c’est l’endroit principal où sont présentés chacune des locomotives et chacun des wagons de la collection.
    • la Réserve: cet édifice concentre certains trains, pour des fins d’entretien ou encore d’entreposage, et
    • à l’extérieur, à proximité du pont tournant (ces trains ont toutefois une allure plus vétuste).
    • les amateurs de trains sont définitivement heureux devant la multitude de modèles de trains, locomotives, wagons, tramways, etc. !
  • C’est aussi une activité idéale pour les familles, avec de jeunes enfants.
    • les enfants aiment monter dans le train et faire le petit parcours en train proposé par Exporail.
    • ils aiment aussi monter dans les trains statiques, présentés dans le pavillon Angus.

Ce que j’ai aimé à Exporail

  • Le pavillon Angus – Le pavillon Angus est le lieu où est rassemblée la très grande majorité des locomotives et des wagons.
    • On peut monter dans quelques-uns des wagons ou quelques-unes de ces locomotives, mais pas dans tous.
    • Un panneau explicatif présente en détail le rôle et l’utilisation de chacune de ces machines avec des considérations techniques.
    • Certaines locomotives sont vraiment très belles.
    • D’autres sont impressionnantes. C’est notamment le cas de la locomotive – chasse neige. Cette locomotive était utilisée pour dégager la neige des voies ferrées. Une vidéo de quelques minutes montre comment le chasse-neige situé à l’avant de la locomotive fonctionne.
    • Ce qui frappe également dans ce pavillon Angus est la diversité des trains, wagons et locomotives, selon leur époque et leur utilité. Le pavillon Angus met bien en valeur cette évolution du monde ferroviaire à travers le parcours à suivre à l’intérieur de ce pavillon.
    • Ce grand hangar offre vraiment un beau regard sur cette collection de trains présentée comme étant une des plus grandes collections au monde.
    • Une visite guidée est proposée par jour. Nous n’avons pas pu la suivre en raison de l’heure. Dommage ! Ce sera pour une prochaine fois !
  • La salle de train miniatures – Située dans le pavillon Angus, la salle de trains miniatures offre elle aussi une belle perspective sur le monde ferroviaire miniature.
    • La taille de cette salle est plutôt petite mais la maquette propose une voie ferrée à travers plusieurs paysages, différents les uns des autres.
    • Personnellement, j’ai beaucoup apprécié cette salle.
    • Il est toutefois dommage qu’aucune maquette de train ne fonctionnait, ce qui empêchait le dynamisme de cette salle.
  • Le pont tournant
    • En l’absence d’un guide, on s’arrête à peine devant le point tournant.
    • Mais lorsqu’un guide est présent aux heures précises de la journée pour expliquer l’utilité et le fonctionnement du pont tournant, celui-ci devient une activité à la fois pédagogique mais aussi ludique.
    • Vous et vos enfants pouvez même faire tourner le pont tournant à la force de vos bras !
Pont tournant a Exporail LM Le Québec
Le pont tournant à Exporail – Photo de LM Le Québec

Ce que j’ai moins aimé

  • Absence d’information concentrée sur l’histoire de l’industrie ferroviaire du Canada
    • Aucune information ne semble être présentée sur l’histoire de cette industrie au Canada.
    • Par exemple, j’aurais aimé savoir :
      • l’époque et l’endroit où la première voie ferrée a été construite,
      • quand et comment a été construite la voie ferrée qui traverse le Canada d’Est en Ouest,
      • comment cette voie ferrée canadienne a participé à la construction du Canada.
    • Si cette information existe à Exporail, je n’ai pas su la trouver.
    • Certes, on retrouve des brides d’informations sur chacun des panneaux descriptifs des locomotives et des wagons du Pavillon Angus et de la Réserve.
    • Mais aucune exposition n’est dédiée à l’histoire de cette industrie au Canada, à son développement et à sa croissance au Canada, ni à son rôle de cohésion entre toutes les provinces canadiennes.
    • Exporail se concentre essentiellement sur une exposition de locomotives et de wagons et a préféré mettre l’accent sur les aspects plutôt techniques des locomotives.
  • Aucune activité multimédia – Malgré l’importante superficie du site d’Exporail, aucune activité multimédia n’est présente (ou si peu).
  • Petit tour en train – Le petit tour en train simule le départ d’un train avec ces voyageurs.
    • C’est essentiellement une activité destinée aux enfants, ravis de partir pour un petit voyage en train à travers le site d’Exporail.
    • Dommage qu’aucune information audio, vidéo ou autre ne soit proposée dans l’unique wagon.
    • Ce tour de train est très court, puisqu’il a lieu sur une distance de moins d’un kilomètre aller-retour.
    • Notez que cette activité est payante (2$ par personne).
Gare a Exporail LM Le Québec
Gare à Exporail – Photo de LM Le Québec

Ce que vous devez savoir sur Exporail

  • Gratuité les 1er dimanche du mois – File d’attente de plus de 2h30 lors d’une journée d’entrée gratuite
    • Les 1ers dimanche de chaque mois, l’entrée à Exporail est gratuite.
    • C’est une bonne nouvelle mais attention à l’énorme file d’attente !
    • Bien que le musée ouvre à 10h, les premières personnes sont arrivées à 8h du matin.
      • Les personnes arrivées à 9 heure du matin avaient, quant à elle, une heure d’attente.
      • Les personnes arrivées à 10 heures du matin avaient 2 heures 30 d’attente… et ainsi de suite !
    • L’espace vert situé le long de la file d’attente permet toutefois aux enfants de s’amuser sans risque.
      • Cet espace vert permet aussi de pique-niquer … en attendant notre tour pour entrer dans Exporail !
  • Plan du site – À l’entrée, pensez à demander le plan du site pour avoir les heures des :
    • visites guidées,
    • départs du train de passagers, et
    • autres activités d’Exporail !
    • à défaut, le voici ici (toutefois sans les heures de visites et des activités).
  • Préparez votre repas ! – En raison des longs délais d’attente pour accéder à Exporail lors d’une journée gratuite, il est préférable de prévoir votre repas.
    • En raison de la Covid, la petite salle de restauration du pavillon Angus est fermée.
    • À défaut d’avoir amené votre repas, vous allez devoir aller trouver des magasins sur la rue Saint-Pierre (à quelques centaines de mètres). Le choix est toutefois limité à des dépanneurs, Tim Horton et des pizzas à emporter.

Comment vous y rendre ?

  • Comptez plus de 2 heures de visite (et possiblement plus d’un heure d’attente selon votre heure d’arrivée lors d’une journée d’entrée gratuite)
  • Stationnement – deux stationnements sont mis à disposition pour les visiteurs.
    • Le plus petit est situé juste à coté de l’entrée d’Exporail.
    • Le plus grand est situé à une 100aine de mètres à l’Est de l’entrée principale d’Exporail. Vous ne pouvez pas le rater: une belle et grande locomotive vous attend fièrement à l’entrée de ce 2ème stationnement.
    • Le stationnement est gratuit.
Entree du stationnement Exporail LM Le Québec
Entrée du stationnement à Exporail – Photo de LM Le Québec
  • Voiture Communauto – Fidèle à notre habitude, LM Le Québec voyage toujours en voiture Communauto, à partir du centre-ville de Montréal :
    • Coût: environ 55 $ (taxes et essence incluses)
    • Durée de la réservation: 12h
    • Distance: 97 km

Autres suggestions d’activités dans la région

Voici quelques suggestions de visites en Montérégie:

Pour conclure

Exporail est une belle activité pour les familles avec jeunes enfants ainsi que pour les amateurs de mécanique ferroviaire.

Le site est raisonnablement grand, et présente une très belle collection de trains de tout genre. Les enfants aimeront forcément montrer dans l’un ou l’autre de ces trains.

Vous pouvez profiter gratuitement d’Exporail les 1er dimanches du mois sans réservation. Mais préparez-vous à la très longue file d’attente !

En payant et en réservant vos places, vous vous épargnerez alors la file d’attente de plusieurs heures.

Et vous, qu’avez-vous apprécié à Exporail ?

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