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Le parc Le P'tit Train du Nord à Piedmont - Photo: LM Le Québec

Le parc Le P’tit Train du Nord à Piedmont

Le parc « Le P’tit Train du Nord » offre une belle opportunité de se ressourcer dans la nature à moins d’une heure de Montréal !

Il est situé au nord de Montréal, dans la région des Laurentides, tout comme d’ailleurs le Parc Oka, dont LM Le Québec vous a déjà présenté.

Long de 234 kilomètres, le parc « Le P’tit Train du Nord » est un parc linéaire, commençant à Bois-des-Fillion (village au nord de Montréal) et prenant fin au Mont-Laurier. 

Il serait d’ailleurs le parc linéaire le plus long du Canada !

Afin de s’y repérer, Tourisme Laurentides vous propose une carte du parc Le P’tit Train du Nord.

Il est avant tout une piste cyclable. Toutefois, les patins à roues alignées, le ski de fond, le vélo hivernal ou encore la motoneige peuvent aussi y être pratiqués, selon l’endroit du parc et la saison. 

Par ailleurs, ce parc (aussi appelé le parc du petit train du nord) est également un lieu d’observation de la faune ainsi qu’une porte d’accès à des espaces naturels, parfois accessibles uniquement à partir de ce parc.

Origines du parc Le P’tit Train du Nord

Initialement, ce parc est une ancienne voie de chemin de fer reliant Montréal à Mont-Laurier, dans les Hautes-Laurentides.

Elle a été construite entre 1891 et 1909, et a rapidement contribué au développement économique de la région.

Les montréalais profitaient de leurs week-ends et de leurs vacances pour aller se ressourcer dans les Laurentides.

L’hiver, le ski – nouveau sport en vogue dans les années 20 et 40 – attirait les foules. L’été, ce sont les lacs et les jeux d’eau qui attiraient les foules.

Le dernier convoi de voyageurs a eu lieu le 15 novembre 1981.  Le dernier convoi de marchandises a eu lieu, quant à lui, en 1989. 

Mais, il faudra attendre 1996 pour que cette voie ferrée soit transformée en piste cyclable et que le parc linéaire « Le P’tit Train du Nord » soit inauguré.

Aujourd’hui, ce parc est une promenade incontournable pour les amateurs de vélo et de randonnée pédestre.

Il traverse ou passe à proximité de nombreux villages, dont notamment:

  • Saint-Jérôme, 
  • Saint-Sauveur,
  • Val-Morin,
  • Saint-Agathe-des-Monts,
  • Mont Tremblant,
  • Labelle

… pour ne citer que les principaux.

Vu la longueur de ce parc du petit train du nord, vous avez naturellement de multiples points d’entrée et de promenade à y faire.

Cette fois-ci, nous vous proposons une promenade pédestre au niveau du village de Piedmont.

Le Village de Piedmont

Piedmont est à environ 45 minutes en voiture du centre-ville de Montréal, en l’absence de circulation dense.

La route de Montréal à Piedmont est très facile: vous trouverez les directions ici.

Pour accéder au parc du P’tit Train du Nord à Piedmont, un des accès est via le Chemin du Pont.  

Ce Chemin du Pont est situé juste entre la boutique « Le Moulin aux épices » et la boulangerie Merci la Vie. Vous ne pouvez pas les rater !

Allez au bout de ce Chemin du Pont et vous pourrez alors garer gratuitement votre voiture dans la petite aire de stationnement.

Vous trouverez une toilette sèche. On est loin du confort, qu’on le sache :-), mais on est bien d’accord que cela peut être très pratique.

En traversant le petit pont piétonnier, vous serez tout de suite sur le chemin du parc Le P’tit Train du Nord, juste au pied du kilomètre 18.

À la sortie de ce pont piétonnier, on a tourné à gauche, direction vers le Nord. A commencé alors notre petite randonnée pédestre, 8 km aller-retour.

Ce que l’on a aimé de ce tronçon du parc Le P’tit Train du Nord

  • Sentier ensoleillé – Lors des mi-saisons, une promenade à tout heure de la journée y est forcément un bon moment.
    • Lorsqu’il fait plus de 30 degrés, pensez à y aller tôt le matin ou vers 16h de l’après-midi pour bénéficier des zones ombragées.
    • En vous promenant sur ce tronçon du parc vers 12h et 14h en période estivale, vous serez beaucoup exposée au soleil. Prévoyez une casquette, chapeau ou autre les journées de forte chaleur!
  • Sentier très facile – Le parc Le P’tit Train du Nord est très plat à cet endroit, ce qui le rend très accessible à tous et toutes, quelque que soit votre âge.
  • Sentier non asphalté – On a aimé le sentier caillouté, et non asphalté. Histoire de se sentir plus dans la nature !
  • Rivière du Nord – À cet endroit, le parc du petit train du nord longe la rivière … du Nord. On aurait presque pu deviner son nom !
    • Vous trouverez des points d’accès à la rivière, ici et là.
    • En descendant les 2 ou 3 mètres de dénivellement jusqu’à la rivière, vous trouverez à certains endroits des rochers assez plats, qui vous permettront de vous prélasser, de pique-niquer, de vous rafraîchir les pieds, etc.
    • Prenez garde, le courant est très rapide à cet endroit et la nage est déconseillé.
  • Gare de Piémont – Au bout d’un kilomètre ou 1,5 km, vous traverserez le village de Piedmont (sur le côté du village). Vous verrez la gare de Piémont, aujourd’hui réhabilitée en zone d’informations. Vous y trouverez également des toilettes.
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Gare de Piedmont – Photo: LM Le Québec

Ce que l’on a moins aimé

  • Ce tronçon du parc est essentiellement utilisé par les cyclistes.
    • Les randonneurs à pied peuvent l’utiliser: assurez-vous toutefois de marcher sur le côté du chemin prévu à cet effet.
    • Si vous êtes seul, l’endroit est idéal.
    • Si vous êtes accompagné, il est difficile de marcher l’un à côté de l’autre en raison des cyclistes. Il faut alors marcher l’un derrière l’autre, ce qui n’est pas idéal pour une belle discussion.
  • Peu ou pas d’activités d’eau sont proposées sur ce tronçon du parc. Si vous voulez faire du kayak ou toute autre activité d’eau, en plus d’une promenade, pensez à aller notamment à Val-Morin.

Après votre randonnée

Le centre-ville de Piedmont, situé à l’intersection de la route # 117 et du Chemin de la gare offre un Tim Horton, un Super Soir (qui est un dépanneur) et un restaurant.

Notre préférence va à la Boulangerie Merci la Vie, située au coin du Chemin du Pont et de la route # 117, à une centaine de mètres de l’aire de stationnement. Vous pourrez y prendre une boisson, manger un repas ou tout simplement y acheter une pâtisserie. LM Le Québec a d’ailleurs consacré un article de blog sur cette boulangerie Merci la Vie !

Enfin, si vous voulez agrémenter la promenade de vos enfants avec un livre coloré et ludique pour découvrir les Laurentides, sa faune et son patrimoine, pensez au livre d’Isabelle Charbonneau « Le p’tit train du Nord« , des éditions du Grand Élan.

Autres suggestions dans la région

Pensez notamment :

Pour conclure

Ce tronçon du parc du petit train du nord offre beaucoup d’avantages:

  • très proche de Montréal,
  • très facile d’accès,
  • possibilité de garer gratuitement votre voiture,
  • très plat
  • possibilité de vous rassasier à la boulangerie Merci la Vie.

Il est parfait pour quelqu’un cherchant calme et facilité. 

Si vous cherchez un peu plus d’activités, pensez à une autre partie du parc Le P’tit Train du Nord.

Quant à nous, nous sommes revenues à Montréal, ressourcées, reposées et prêtes pour une autre découverte ! 

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