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Parc de la Mauricie - Photo de LM Le Québec

Parc de la Mauricie: 2 sentiers à découvrir

Le parc de la Mauricie est une belle destination pour les amoureux de la nature.

Situé à environ 2h30 de Montréal, il offre des sentiers de randonnée pour tous les goûts:

  • amateurs d’efforts physique, et
  • amateurs de randonnée très facile.

Mais aussi, il offre la possibilité de parcourir le parc en voiture, grâce à sa « Route Promenade » !

LM Le Québec a parcouru deux de ses sentiers: le sentier Lac Reid et le sentier Chute Parker.

Je vous dis tout !

Comment accéder au parc de la Mauricie ?

Il y a, en réalité, 3 entrées au parc de la Mauricie :

  • entrée Saint-Mathieu-du-Parc – cette entrée propose un centre d’accueil où vous pouvez collecter de l’information, aller aux toilettes, faire des réservations de canot, etc.
  • entrée Saint-Jean-des-Piles – même chose pour cette entrée: un centre d’accueil est là pour répondre à vos questions.
  • entrée Saint-Gérard-des-Laurentides – contrairement aux 2 autres entrées, celle-ci n’offre pas de centre d’accueil.

Il faut vraiment aller jusqu’à chacun de ces trois villages (Saint-Mathieu-du-Parc, Saint-Jean-des-Piles et Saint-Gérard-des-Laurentides) pour commencer à voir les panneaux de direction du parc de la Mauricie.

Dès que vous atteignez l’un ou l’autre de ces villages, les indications pour le parc de la Mauricie deviennent alors très claires.

Indications pour le Parc de la Mauricie LM Le Québec
Vers le parc de la Mauricie – Photo de LM Le Québec

C’est avec une voiture Communauto que LM Le Québec est allée découvrir le parc de la Mauricie à partir de Montréal:

  • Coût : environ 162 $ (taxes et essence incluses)
  • Durée de réservation : 1 jour et 14 heures
  • Distance : 573 km
Communauto au parc de la Mauricie LM Le Québec
Voiture Communauto au parc de la Mauricie – Photo de LM Le Québec

Ce que vous devez savoir sur le parc de la Mauricie

  • Frais d’entrée à ce parc de Parc Canada :
    • 7,90$ par personne (à moins d’avoir la carte d’entrée Découverte de Parc Canada)
    • gratuit pour les moins de 17 ans
  • Sa superficie – Le parc de la Mauricie est un très grand parc !
    • Il compte plus de 150 lacs, certains petits, d’autres beaucoup plus grands !
  • La « Route Promenade » – Une route principale, fraichement asphaltée, traverse le parc de la Mauricie. On l’appelle la « Route Promenade ».
    • Si vous suivez cette route Promenade (à l’intérieur du parc), vous traverserez alors les 64 km de distance séparant les deux entrées principales (entrée Saint-Mathieu et entrée Saint-Jean).
    • Si vous êtes à l’extérieur du parc, la distance entre ces deux entrées est seulement de 41 km.
  • Activités diverses le long de la route Promenade – En suivant la route Promenade, vous croiserez ici et là divers points d’intérêts.
    • Pour les connaître, consultez la carte en cliquant ici ou arrêtez-vous au centre d’accueil de l’entrée Saint-Mathieu ou de l’entrée Saint-Jean-des-Piles.
    • Vous aurez le choix entre :
      • des points de vue,
      • des sentiers de randonnée,
      • une plage,
      • des campings,
      • faire du canot,
      • etc.
  • Points de vue – Un certain nombre de points de vue sont répartis le long de la route Promenade. Vous pouvez y accéder facilement en voiture !
    • Le plus beau est, à mon avis, le point de vue situé au « Passage ».
    • Si vous devez vous arrêter à un endroit du parc pour bénéficier d’un point de vue, c’est celui-ci !
    • Les autres sont bien mais n’équivalent pas celui nommé « Le Passage ».
  • Sentiers répartis dans le parc – Les nombreux sentiers du parc de la Mauricie sont répartis le long de cette route Promenade de 64 km.
    • En conséquence, les sentiers et les stationnements ne sont généralement pas très achalandés.
    • Il y a tout de même des exceptions: certains endroits sont plus populaires que d’autres !
    • Lorsque vous sélectionnez un sentier à faire dans ce parc, assurez-vous de connaître l’entrée correspondante au parc. Cela vous évitera des kilomètres superflus !
  • Plage du parc de la Mauricie – Si vous aimez nager, arrêtez-vous au « Lac-Bouchard ». Vous y trouverez une belle plage !
  • Bel endroit à découvrir – Pour ceux qui préfèrent un endroit plus serein et moins achalandé que la plage, pensez à vous arrêter au point d’intérêt « Rivière-à-la-Pêche ». C’est un endroit plus intimiste et contemplatif.

Un des sentiers connus du parc de la Mauricie est celui des « Chutes Waber » que vous trouverez au point Wapizagonke (à environ 25 km de l’entrée Saint-Mathieu). Ce sentier associe randonnée pédestre et canot.

De notre côté, nous avons décidé de faire 2 autres sentiers du parc de la Mauricie: le sentier du « Lac Reid » et le sentier « Chute Parker ».

C’est parti pour les découvrir ensemble !

Ce que vous devez savoir sur le sentier Lac Reid

  • Entrée du parc pour accéder à ce sentier: entrée Saint-Mathieu.
  • Distance du sentier : 7,9 km (aller-retour)
  • Durée à prévoir : environ 2 heures, plus votre temps de pique-nique si telle est votre envie.
  • Niveau de difficulté : Facile.
    • En période Covid, le sentier est en sens unique.
    • L’allée est très facile, sans aucune difficulté.
    • Le retour est lui-aussi très facile mais est un peu plus vallonné.
  • Dénivelé : 384 mètres
  • Stationnement :
    • Pour commencer ce sentier, vous devez vous stationner au « Passage ».
    • C’est justement à l’endroit de la meilleure vue du parc de la Mauricie donnant sur le lac Wapizagonke. Marchez moins de 100 mètres et vous pourrez bénéficier de cette magnifique vue avant de commencer le sentier Lac Reid.
    • Le commencement du sentier Lac Reid est situé à exactement l’autre extrémité du stationnement, par rapport à ce point de vue sur le lac Wapizagonke.

Comment préparer cette randonnée

La randonnée est à la fois relativement courte et facile.

  • Vous n’avez donc pas à prendre un casse-croûte pour un effort soutenu.
  • Par contre, pensez à prendre un lunch si vous avez envie de pique-niquer au pied du Lac Reid !

Pensez également à prendre des éléments suivants :

  • de l’eau en quantité suffisante surtout en période de grande chaleur,
  • crème solaire,
  • casquette ou chapeau pour vous protéger du soleil (bien que le sentier soit entièrement ombragé),
  • chasse-moustiques, au cas où.

Ce que j’ai aimé du sentier Lac Reid

  • Randonnée très facile – Ce sentier est parfait si vous avez envie d’être dans la nature sans avoir à faire un exploit sportif.
    • Il est très facile et accessible à tous.
    • Si vous êtes en groupe, c’est un sentier sur lequel vous devez marcher essentiellement l’un derrière l’autre car il est plutôt étroit.
  • Sentier ombragé – Ce sentier est entièrement ombragé.
    • Le seul endroit non ombragé est lorsque vous arriverez au Lac Reid.
  • Point de vue – Une fois arrivé au Lac Reid, vous pourrez ainsi vous détendre en profitant de la sérénité de l’endroit.
    • Vous aurez devant vous le Lac Reid.
    • Si la vue y est très belle et agréable, elle n’est toutefois pas aussi spectaculaire que la vue du « Passage ».
Lac Reid vu par LM Le Quebec LM Le Québec
Lac Reid au Parc de la Mauricie – Photo de LM Le Québec
  • Pique-nique au Lac Reid – Le lac est le seul endroit du sentier où vous pourrez vous arrêter et vous installer pour pique-niquer.
  • Sentier peu achalandé – Bien que le sentier soit agréable, il était très peu achalandé lorsque LM Québec y est allée.
    • Ce qui rendait l’endroit encore plus agréable !

Ce que j’ai moins aimé du sentier Lac Reid

  • Bruit – Sur une distance d’environ 1 km en commençant le sentier et en le terminant, on peut facilement entendre le bruit des véhicules passant sur la « route Promenade » du parc.
    • On ne voit pas les voitures passées mais on les entend.
    • Rien de majeur toutefois.
    • En vous éloignant en direction du Lac Reid, le bruit des voitures va progressivement s’estomper pour finalement disparaître.

Allez, attaquons-nous maintenant au sentier Chute Parker, à ne pas confondre avec le sentier Chutes Waber, dont je vous parlais plus haut ! !

Ce que vous devez savoir sur le sentier Chute Parker

  • Entrée du parc pour accéder au sentier Chute Parker : entrée Saint-Gérard-des-Laurentides.
  • Distance du sentier : 8,2 km (aller-retour)
  • Durée à prévoir : environ 2 heures, plus votre temps de pause ou de pique-nique.
  • Niveau de difficulté : Facile.
    • La majorité du sentier est très facile puisqu’il longe le Lac à la Pêche.
    • La seule (petite) ascension est située à la fin du sentier, à proximité de la Chute Parker.
    • Sur le chemin du retour, vous aurez aussi à monter une ascension très marquée mais très courte (sur environ 50 mètres).
  • Dénivelé : 263 mètres
  • Stationnement :
    • Pour accéder à ce sentier, vous devez vous stationner au seul et unique stationnement de l’entrée « Saint-Gérard ».
    • Le stationnement n’est pas très grand. Alors, assurez-vous d’arriver suffisamment tôt pour avoir une place.

Comment préparer cette randonnée

Comme pour le sentier Lac Reid, ce sentier est lui-aussi, à la fois relativement court et facile.

  • Vous n’avez donc pas à prendre d’encas pour un effort soutenu.
  • Par contre, pensez à prendre un lunch si vous avez envie de pique-niquer pendant votre randonnée.

Pensez également à prendre des éléments suivants :

  • de l’eau en quantité suffisante surtout en période de grande chaleur,
  • crème solaire,
  • casquette ou chapeau pour vous protéger du soleil (bien que le sentier soit ombragé),
  • chasse-moustiques, au cas où.

Ce que j’ai aimé du sentier Chute Parker

  • Randonnée très facile – Ce sentier est lui-aussi parfait si vous avez envie d’être dans la nature sans avoir à faire un exploit sportif.
    • Il est très facile et accessible à tous.
  • Sentier le long du Lac à la Pêche – Le sentier commence par suivre le Lac à la Pêche sur près de 3 km, avant de s’en éloigner.
    • Personnellement, j’ai adoré marcher sur cette partie du sentier, le long du lac.
    • On y a de beaux points de vue sur ce grand lac.
  • Sentier très large – Contrairement au sentier Lac Reid, ce sentier Chute Parker est un sentier très large.
    • Vous pouvez ainsi facilement marcher à côté de 2 ou 3 ami(e)s ou membres de la famille et ainsi avoir une belle discussion !
  • Sentier ombragé – Ce sentier est entièrement ombragé.
  • Point de vue du sentier – La finalité de ce sentier est la Chute Parker.
    • Mais sachez-le: ce sont des mini-chutes ! On ne parle pas ici des chutes de Niagara ni des chutes de Momtmorency !
    • Ne vous arrêtez pas là où vous pensez où sont situées les chutes.
    • Continuez le sentier jusqu’au Lac Parker, situé à moins d’un kilomètre.
      • La vue sur le lac y est très agréable bien qu’elle ne soit pas aussi époustouflante que la vue sur le Lac Wapizagonke au « Passage ».
      • Cet endroit est agréable pour manger bien que l’espace soit un peu restreint.
      • Si votre besoin de manger n’est pas urgent, faites demi-tour et descendez le sentier Chute Parker longeant les chutes jusqu’au Lac à la Pêche.
      • Juste à droite du petit pont, vous verrez un petit sentier menant à la « Place de la Grande Maison ». Je vous en reparle un peu plus bas.
    • Il me semble que l’on apprécie plus les chutes sur le chemin du retour. Qu’en pensez-vous ?
Chute Parker LM Le Québec
Chute Parker au parc de la Mauricie – Photo de LM Le Québec
Lac Parker du parc de la Mauricie vu par LM Le Québec
Lac Parker au Parc de la Mauricie – Photo de LM Le Québec
  • Pique-Nique au pied du Lac à la Pêche – Le meilleur endroit pour pique-niquer est à mon sens au niveau de la « Place de la Grande maison ».
    • Plusieurs tables de pique-nique sont à votre disposition.
    • Votre vue donne sur le très beau Lac à la Pêche, qui est selon moi plus impressionnant que le Lac Parker.
  • Sentier peu achalandé – Bien que le sentier soit vraiment très agréable, il était très peu achalandé lorsque LM Québec y est allée.

Ce que j’ai moins aimé du sentier Chute Parker

  • J’ai adoré ce sentier qui ne demande pas vraiment d’efforts mais qui offre un environnement très agréable et reposant.

Et après la randonnée ?

Pourquoi ne pas aller au Lieu historique national des Forges-du-Saint-Maurice à Trois-Rivières ?

  • Ce lieu historique vous fait découvrir les vestiges de la première industrie sidérurgique du Canada : les Forges du Saint-Maurice.
  • Il est gratuit si vous avez la carte d’accès Découverte de Parc Canada.
  • Attention: l’endroit est uniquement ouvert pendant la période estivale !
  • Son adresse: 10 000, boulevard des Forges, Trois-Rivières QC G9C 1B1

Autres suggestions de randonnées

Voici quelques suggestions :

Pour conclure

Que vous habitiez ou visitiez le Québec, le parc de la Mauricie est une très belle destination nature.

Il offre un environnement naturel agréable ainsi que des services diversifiés pour profiter de la nature, tout en la respectant.

Si vous souhaitez simplement faire une promenade facile et agréable, pensez à ces 2 sentiers:

  • le sentier Lac Reid (entrée Saint-Mathieu), et
  • le sentier Chute Parker (entrée Saint-Gérard).

À choisir entre les deux, je privilégierai le sentier Chute Parker.

Par contre, il vous faut absolument aller au point de vue « Le Passage ». Vous ne pouvez pas quitter le parc de la Mauricie sans y aller.

C’est facile: vous pouvez y aller en voiture !

Et vous, que pensez-vous du parc de la Mauricie ?

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