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Le parc national du Mont-Mégantic - Photo de LM Le Québec

Le Mont-Mégantic: la montagne et les étoiles

Le Mont-Mégantic est plus qu’un autre sommet à atteindre.

C’est aussi un attrait scientifique unique au Québec.

Pourquoi ?

  • Le Mont-Mégantic est LE lieu d’observation des étoiles au Québec !

Que veut dire RICE ?

Tout simplement qu’il s’agit d’une zone offrant un environnement nocturne et des nuits étoilées d’une qualité exceptionnelle. De plus, cette zone fait l’objet d’une protection explicite.

Il existe plusieurs RICE dans le monde. Celle du Mont-Mégantic fut la 1ère !

Que vous habitiez au Québec ou que vous visitiez le Québec, une visite au parc national du Mont-Mégantic s’impose.

Voici pourquoi !

Comment accéder au Mont-Mégantic

Le Mont-Mégantic fait partie du parc national du Mont-Mégantic de la SEPAQ.

  • Ce parc de la SEPAQ est divisé en 2 secteurs :
    • secteur de l’Observatoire (à l’est du parc), et le
    • secteur de Franceville (au nord du parc).
    • Le secteur que l’on explore aujourd’hui est le secteur de l’Observatoire.
  • Comptez environ 3h – 3h15 de Montréal ou de la ville de Québec.
  • Frais d’entrée au parc :
    • 8,90$ par personne (à moins d’avoir la carte annuelle d’accès au parc ou la carte annuelle SEPAQ)
    • gratuit pour les moins de 18 ans
  • Voiture Communauto – Vous le savez maintenant. LM Le Québec voyage toujours en voiture Communauto (auto-partage) !
    • Coût total de la réservation: 248 $ (taxes et essence incluses)
    • Durée de la réservation: 2 jours et 3 heures
    • Distance parcourue: 947 km
Voiture Communauto LM Le Québec
Voiture Communauto au Mont-Mégantic – Photo de LM Le Québec

Ce que vous devez savoir sur le Mont-Mégantic (secteur de l’Observatoire)

  • Sentiers : Il y a 3 principaux sentiers dans le secteur de l’Observatoire de ce parc national:
    • la boucle du Mont-Mégantic (11,2 km),
    • la boucle du Mont-Saint-Joseph (9,8 km), et
    • le parcours des 3 sommets (15,8 km).

Au-delà de ces 3 principaux sentiers, on peut aussi profiter de petits sentiers très faciles et courts.

  • Carte des sentiers du secteur de l’Observatoire : vous la trouverez ici.
  • L’AstroLab – Il est situé à proximité du centre de découverte et de services du parc.
    • C’est un musée et un centre d’activités en astronomie dédié au public.
    • Les activités offertes par l’AstroLab sont modifiées en période Covid. Assurez-vous de vérifier les activités offertes avant d’y aller.
  • L’observatoire du Mont-Mégantic – Cet observatoire est situé à 1105 mètres d’altitude.
    • Il abrite un télescope de 1,6 mètres et de nombreux instruments de haut-niveau.
    • Il a été inauguré en 1978.
    • De nouveau, les soirées d’observation des étoiles ont été modifiées en raison de la Covid-19. Vérifiez les activités actuellement disponibles.
L'observatoire du Mont-Mégantic vu par LM Le Québec
L’observatoire du Mont-Mégantic – Photo de LM Le Québec

Comment préparer votre randonnée ?

Pensez à prendre des éléments suivants :

  • votre casse-croûte,
  • de l’eau en quantité suffisante surtout en période de grande chaleur,
  • crème solaire, casquette ou chapeau pour vous protéger du soleil et chasses-moustiques (en période estivale),
  • des vêtements chauds et adaptés (en période automnale et hivernale),
  • votre carte annuelle de la SEPAQ ou de l’argent/carte de crédit pour pouvoir payer votre entrée au parc.

Ce que j’ai aimé du Mont-Mégantic

  • Le parc national du Mont-Mégantic est l’un des plus beaux parcs à voir dans les Cantons-de-l’Est et au Québec.
    • Si vous êtes dans la région, il vous faut absolument y aller.
    • Ses vues panoramiques (notamment sur les Appalaches) sont vraiment très belles.
  • Vues panoramiques –  Avec les différents sentiers du parc, vous bénéficiez de plusieurs vues panoramiques sur la région.
    • À mon sens, les plus belles vues sont sur le Mont-Saint-Joseph, et particulièrement au niveau du refuge (hébergement rustique) appelé « Pèlerins ». Ce refuge est situé à 970 mètres d’altitude.
Vue sur les Appalaches du Mont Megantic LM Le Quebec LM Le Québec
Vue du Mont-Saint-Joseph – Photo de LM Le Québec
  • Des sentiers pour tous –  Que vous soyez un marcheur assidu ou au contraire un marcheur du dimanche, le parc national du Mont-Mégantic offre différents sentiers adaptés à tous.
    • Je l’ai mentionné un peu plus haut: 3 sentiers sont plutôt de longues distances: le sentier du Mont-Mégantic, le sentier du Mont-Saint-Joseph et enfin le parcours des 3 sommets.
    • Si vous cherchez un sentier facile ou très court, le sentier Promenade Boréale et le Parcours du Soleil sont là pour vous !
  • Accès aux vues panoramiques en voiture – Mais supposons que vous n’aimez pas du tout marcher. Eh bien, vous avez accès directement aux vues panoramiques qu’offre le parc national du Mont-Mégantic sans même devoir marcher !
    • Une route intérieure au parc vous mène à la fois au sommet du Mont-Mégantic (en suivant le Chemin de l’Observatoire) ainsi qu’au sommet du Mont-Saint-Joseph (en suivant le Chemin de la Chapelle).
    • Formidable, non ?
  • Au sommet du Mont-Mégantic – Vous serez au pied de l’Observatoire, à 1105 mètres d’altitude !
    • Cet observatoire est impressionnant.
    • À une centaine de mètres de ce grand observatoire, il y a un autre observatoire plus petit (à gauche lorsque vous vous dirigez vers l’Observatoire principal).
      • À cet endroit, votre vue sur le parc est aussi très belle.
      • Il y a d’ailleurs des bancs aménagés pour l’observation des étoiles.
  • Au sommet du Mont-Saint-Joseph – Si vous y allez en voiture, vous arrivez directement sur un parking donnant sur une très belle vue panoramique, à 1065 mètres d’altitude.
    • C’est à cet endroit que commence le petit sentier « Promenade Boréale » qui vous mène jusqu’au Pic des Crépuscules. 
      • Je vous en parle un peu plus bas ! 🙂
    • Si vous voulez faire une autre petite marche, vous pouvez marcher jusqu’au refuge appelé « Pèlerins », situé à environ 1 km du stationnement du Mont-Saint-Joseph (direction sud cette fois-ci). 
      • la vue devant ce refuge « Pèlerins » est, à mon sens, la plus belle vue du parc sur la région.
      • par contre, le sentier à cet endroit est tout de même escarpé.
Vers le refuge Pelerins LM Le Québec
Vers le refuge Pèlerins – Photo de LM Le Québec
  • La chapelle au sommet du Mont Saint-Joseph – Vous découvrirez peut-être avec surprise une chapelle et une croix au sommet du Mont Saint-Joseph. La chapelle a initialement été construite en 1883 (puis remplacée en 1913 par la chapelle actuelle) et la croix a, quant à elle, été érigée en 1881.
    • C’est le lieu de destination d’un pèlerinage.
  • Pique-nique au sommet du Mont Saint-Joseph – C’est l’endroit idéal pour pique-niquer.
    • Il y a d’ailleurs quelques tables de pique-nique réparties ici et là. 
    • Quel bonheur de manger face à cette nature !
    • On découvre au loin la ville de Lac-Mégantic ainsi que différents sommets.
    • Un panneau explicatif indique les différentes montagnes auxquelles vous faites face.
  • Parc adapté à un groupe d’amis de différents niveaux de randonnée – Si vous visitez le parc national du Mont-Mégantic avec un groupe d’amis dont les niveaux de marche diffèrent, le parc du Mont-Mégantic est idéal pour vous.
    • Chacun pourra faire les sentiers de son choix tout en permettant de se retrouver facilement grâce à la route intérieure.
    • Par exemple, les plus habitués aux longues randonnées pourront commencer la randonnée au centre de découverte et de services jusqu’au sommet du Mont-Mégantic ou du Mont Saint-Joseph. Et le reste du groupe pourrait aller en voiture au sommet de ces monts pour les retrouver, quelques heures plus tard ;-).

Le sentier Promenade Boréale

  • Distance : 2,4 km (aller-retour)
  • Dénivelé : très peu
  • Niveau de difficulté : très facile.
    • Il n’y a aucune difficulté !
  • Particularités de ce sentier :
    • Ce sentier vous offre un point de vue vers le nord du parc national du Mont-Mégantic.
    • J’ai beaucoup aimé y voir un indicateur des quantités de neige reçus annuellement à cet endroit depuis environ les 20 dernières années !
      • Ces quantités de neige reçues annuellement sont parfois plus hautes que moi (et je ne suis pas petite !).
    • Sur ce sentier, on croise également un refuge très contemporain appelé « Mont-Saint-Joseph », situé juste devant cette nature immense.
Sentier Promenade Boreale LM Le Québec
Sentier Promenade Boréale – Photo de LM Le Québec

Et après la randonnée ?

  • Vue sur le Mont-Mégantic à partir du parvis de l’église de Notre-Dame-des-bois.
    • Vous avez passé la journée à regarder la région, les sommets des Appalaches à partir du parc national du Mont-Mégantic.
    • Mais que diriez-vous maintenant d’être à un point de vue pour voir ce parc national du Mont-Mégantic ?
    • Pour ce faire, c’est très simple !
      • En sortant du parc national du Mont-Mégantic, prenez la 1ère route sur votre droite, direction Notre-Dame-des-Bois.
      • En moins de 5 minutes, vous y êtes.
      • Lorsque vous arrivez à l’intersection de la route 212, l’église sera juste devant vous.
      • Allez jusqu’à son parvis (ou à proximité) et admirez ce parc du Mont-Mégantic !
  • Promenade sur le lac Mégantic à Piopolis.
    • Un bel endroit à découvrir dans cette région est le lac Mégantic au niveau de la municipalité de Piopolis.
    • Cet endroit paisible offre une belle vue sur le lac et les Appalaches.
    • Pour sa direction, cliquez ici.

Autres suggestions dans la région

Il y a encore beaucoup à découvrir dans la région ! Avez-vous pensé à :

  • Emprunter la route des Sommets – il est préférable de suivre cette route des Sommets du Nord vers le Sud pour justement pouvoir voir les sommets les plus hauts du Sud du Québec devant vous !
    • Ce circuit fait environ 193 km !
  • Maison du granit – Outre sa très belle vue sur la région, la maison du granit vous expose l’histoire de l’industrie du granit, qui a beaucoup participé au développement de cette région ! Un bel endroit à découvrir.

Et puis, avez-vous aussi pensé à visiter la ville de Québec (située à environ 3h15 – 3h30 minutes en voiture de ce parc national du Mont-Mégantic) ?

Pour conclure

Le parc national du Mont-Mégantic de la SEPAQ est unique et ne laisse personne indifférent.

Que vous habitiez au Québec ou que vous visitiez le Québec, vous devez y aller.

C’est un rendez-vous pour :

  • les marcheurs assidus,
  • les promeneurs souhaitant avoir un point de vue au sommet du Mont-Mégantic et au sommet du Mont-Saint-Joseph,
  • l’observation des étoiles,
  • en savoir plus sur l’astronomie grâce à l’AstroLab.

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